Guerre de Cent-ans dans le Bas-Poitou, prise de Fontenay le Comte par Bertrand du Guesclin (Time Travel 12 Oct 1372)

Les Anglais, sous la conduite de Chandos, n’y entrèrent qu'à la fin de septembre 1361, après que les habitants eurent reçu des lettres du Roi, données à Vincennes, le 12 d'août (1).

 A partir de cette époque, tous les actes furent intitulés au nom d'Edouard III, et le scel de la châtellenie porta écartelé de France et d'Angleterre.

L'année suivante l'Aquitaine ayant été érigée en principauté en faveur du Prince-Noir, tout le Poitou fit partie de ce nouveau gouvernement.

Nous ne savons presque rien de la domination anglaise dans notre ville, plusieurs actes nous apprennent cependant que Jean de Harpedanne lui fut donné pour gouverneur.

Cet homme remarquable, issu d'une famille anglaise (originaire du Devonshire) établie en Saintonge, s'était, par son rare mérite, élevé aux dignités de sénéchal de Saintonge, de commandant dans une grande partie du Poitou et de connétable d'Angleterre.

 Il épousa Jeanne de Clisson, dame de Belleville et de Montaigu, fille de l'illustre Olivier de Clisson, l'ami de Du Guesclin (2).

Lorsque les Anglais furent chassés de presque toute la France, il passa au service de Charles VI, qui le fit chambellan, capitaine-général de Périgord, et enfin capitaine de ses gendarmes, en 1388. Il mourut le 14 juin 1406.

 (Paysages et monuments du Poitou - Église Notre-Dame de Fontenay-le-Comte, sa crypte et son clocher)

Tandis que Harpedanne était gouverneur de Fontenay, il eut un fils, auquel on donna, sur les fonds baptismaux de Notre-Dame, le même nom que son père. Il marcha sur les traces de ce dernier et remplit plusieurs charges importantes. Sa fortune ne lui fit pas oublier la ville où il avait reçu le jour, et il fit à Notre-Dame des dons considérables, à la condition d'y célébrer une messe le samedi de chaque semaine, entre soulail levant et heure de prime, dit la charte de fondation (3).

Dans cet acte, il prend les titres de seigneur de Belleville, de Montaigu, de l'hôtel de la Chopine (4) et de la forêt Niseau (5). Mais revenons à notre sujet.

La garnison anglaise de Fontenay était souvent inquiétée par l'approche de quelques partis français : afin de la protéger contre un coup de main, le gouverneur fit publier, le 14 novembre 1369, l'avis suivant :

«  Jehan de Harpedanne, chevalier, sénéchal de Xaintonge , Chastellain et capitaine du chastel, ville et chastellenie de Fontenay, pour le prince d'Aquitaine et de Galles….. baillons es manans et habitans de Fontenay, pour foire le guet à la dite ville, les habitans des paroisses de Puissec, Saint-Mars des Preys , Chaix, Montreuil, Doix, le Gué-de-Veluire, Sainte-Ragond-la- Vineuse , Sergné , Saint-Maurice des Nohes, Nostre-Dame de Coussaye, Denans, Bonneuil, et Fontaines, pour faire le guet à la dite ville, garde, repparements de dohes, et aulcuns charroys et aulcunes choses nécessaires à la dite ville, sans estre subjets au chatel de la dite ville, avecques le prouffit des deff. (6). »

Cette même année, les Anglais eurent à déplorer la perte de l'un de leurs meilleurs généraux. James Audley, sénéchal de Poitou, termina sa carrière à Fontenay. C'était, dit Froissart, « un moult saige et vaillant chevalier. » Il sortait d'une illustre maison d'Angleterre.

Ayant donné, à la fatale journée de Poitiers, les preuves du plus grand courage, le Prince Noir le déclara le chevalier le plus brave de son armée et le nomma, un peu plus tard, grand sénéchal de Poitou. A la nouvelle de sa mort, il pleura son ancien compagnon d'armes, fit transporter son corps à Poitiers et enterrer magnifiquement dans la cathédrale.

Août 1372, Les trois villes de La Rochelle, Saint-Jean d'Angély et Saintes, redevenues françaises, assuraient l'entière soumission de l'Aunis et de la Saintonge.

 Après une halte devant Cognac, le 26 septembre, Du Guesclin se dirigea vers le Bas- Poitou, où Niort et Fontenay-le-Comte étaient encore occupés par de fortes garnisons anglaises.

En passant à Aunay, le 2 octobre, Philippe le Hardi, duc de Bourgogne, surnom de Philippe II de Bourgogne reçut la soumission de cette ville; mais jugeant Niort trop bien défendu, le connétable ne crut pas prudent d'en commencer le siège.

 Cette résolution était d'autant plus sage que le capitaine anglais, Gauthier Spridlington, sortit de la ville à la tête de trois mille hommes, poursuivit les Français et leur offrit le combat, « entre marés, en lieu fort» dit Cabaret d'Orville, « et demourèrent un jour et une nuit François et Anglois, les ungs devant les autres. » (7)

Du Guesclin ne voulut pas exposer les résultats de la campagne aux chances d'une rencontre, et continua sa marche sur Fontenay le Comte, place alors très-forte et très considérable.

Le gouverneur Jean de Harpedanne, l'un des plus grands capitaines de son temps, en était alors absent ; il avait laissé la ville en garde à sa femme, qui avait assemblé auprès d'elle tout ce qu'elle avait pu trouver d'Anglais ou de troupes de leur parti. Cette vaillante dame était déterminée à se défendre, et son exemple inspirait du courage à tout son monde.

 

 DU GUESCLIN SEIGNEUR DE FONTENAY-LE-COMTE

Du Guesclin, maître déjà de presque toute la province, arriva, le 9 octobre 1372, devant « le chastel de Fontenay-le-Comte.

Le connétable fit investir la ville, et s'étant présenté devant la porte, il fit appeler le gouverneur. La dame parut au haut de la muraille, belle, jeune et armée de toutes pièces. Du Guesclin, surpris des grâces de cette héroïne, écouta avec respect le discours qu'elle lui tint :

«  C'est ici, pour vous, lui dit-elle, illustre connétable, une guerre d'un genre nouveau. Vous avez jusqu'à présent triomphé de nombre de vaillants hommes, dont le devoir était de vous résister, et vous allez essayer vos forces pour vaincre une femme que la faiblesse ordinaire à son sexe devrait faire trembler en vous voyant l'épée à la main. Elle n'ignore point que vous réunissez dans votre personne le mérite des plus fameux héros dont l'histoire a conservé le souvenir; les grandes actions qui vous ont acquis l'estime et l'admiration de toute l‘Europe, lui prouvent assez qu'avec la valeur et la modération des Alexandre et des Scipion, vous possédez encore les talents guerriers et la fortune des César. Mais quels que soient ces avantages dont vous brillez, loin de m'effrayer, ils ne servent au contraire qu'à m'inspirer le désir de résister courageusement aux efforts d'un guerrier tel que vous; peut-être, si la fortune seconde ma résolution, aurai-je la gloire de venger, par votre défaite, le sang que vous avez fait couler. Si vous n'étiez qu'un général ordinaire, je pourrais ne point ambitionner l'honneur de vous combattre; mais votre valeur anime la mienne, et vos exemples sont si beaux, que vos ennemis doivent se faire un mérite de les imiter. »

Le connétable lui répondit qu'il n'avait jamais eu, et n'aurait jamais un avantage plus glorieux, que de combattre une si belle et si vaillante ennemie ; que tous les triomphes qu'il avait remportés jusque-là sur les plus braves hommes du monde, ne lui étaient point si flatteurs; mais que la justice de la cause pour laquelle il combattait , lui donnait lieu d'espérer un succès tout autre que celui dont elle se flattait; qu'en la priant de lui remettre sa ville de Fontenay , il ne lui demandait que la restitution d'une place qui appartenait au roi de France, et sur laquelle les Anglais n'avaient d'autre titre de possession que la violence.

Il finit en la conjurant de ne pas exposer aux malheurs de la guerre une personne aussi précieuse qu'elle, et en lui promettant de sa part tous les avantages qu'elle désirerait. La dame lui répondit avec fermeté :

«  Je ne veux d'autre avantage que celui de conserver ma place; il y va de ma gloire, et je me couvrirais d'un opprobre éternel si j'en sortais; il n'y a aucune condition qui puisse m'y résoudre; faites donc votre devoir, brave du Guesclin, et soyez assuré que je vais faire le mien. »

Le connétable la quitta avec un regret infini de se voir obligé de traiter en ennemie une femme si estimable. Il disposa toutes choses pour l'assaut, qui fut si bien soutenu par les assiégés, que les Français ne purent jamais gagner le haut des murailles.

Le connétable ne fut pas fâché de cette résistance ; il souhaitait avoir la place sans la forcer , pour ne pas exposer une si belle et si vaillante amazone à la fureur et à l'insolence du soldat, qui ne l'aurait pas plus épargnée, elle et toutes les dames de sa cour, que les moindres de la ville, de sorte qu'il se contentait d'affaiblir les ennemis.

Enfin les Anglais remontrèrent à la gouvernante qu'elle avait fait une assez belle défense; qu'elle voyait assez qu'elle ne pouvait conserver sa place, et qu'au moins elle devait épargner le sang de ses troupes, les réserver pour de meilleures occasions, se sauver elle et ses enfants, des malheurs d'un assaut; que son mari lui en saurait bon gré, n'ayant rien de plus précieux au monde.

La dame se rendant à ces raisons , envoya un héraut au connétable, et lui fit dire que, puisque c'était le sort de l'Angleterre de céder partout à sa valeur, elle était prête à courir la fortune des autres, et à lui rendre sa place; qu'elle ne lui envoyait point d'articles de capitulation, persuadée qu'un aussi généreux capitaine se ferait un devoir de la traiter en femme de sa qualité , et que sa résistance même rendait plus digne de son estime.

 Du Guesclin lui répondit qu'elle sortirait avec tout ce qu'elle voudrait emporter, elle et les personnes qui lui appartenaient, et qu'on les conduirait en toute sûreté à Bordeaux, ou à tel autre endroit qu'elle désignerait. Ces conditions furent acceptées, et la gouvernante sortit avec ses troupes, auxquelles du Guesclin dit :

Vous devez bien remercier cette dame des conditions si douces que je vous ai accordées à sa seule considération. »

Finalement tout ceux de dedans, qui le voulurent ainsi, en partirent par composition, avec la dite dame sous le sauf conduit du connestable, et se retrahirent à Thouars, et les Français urent la saisine du chastel et de la ville et s'y rafraîchirent (8). »

 — Quelques personnes ont composé une longue histoire sur ce siège, et prêté à la dame de Harpedanne un beau discours qu'elle avait débité, du haut de ses murailles, au héros français. Par malheur ce n'est qu'une fable fabriquée pour le besoin d'un passage de roman, et que l'on doit repousser, aussi bien que le récit de dom Plancher, où l'on fait prendre Fontenay par le duc de Bourgogne, Philippe-le-Hardi, frère du roi Charles V.  (9)

- Du Guesclin, en prenant notre ville, l'enleva pour toujours à l'occupation des Anglais. Ils n'y rentrèrent plus.

Leur passage n'est signalé par aucun monument, et nous placerons encore au nombre des contes populaires la prétendue construction, par eux, de la flèche de Notre-Dame. Le plus léger examen fait juger que ce monument ne remonte qu'aux dernières années du XVe siècle.

Charles V, en récompense de ses services, le combla de faveurs et lui donna Fontenay, en 1374 (10). Duguesclin se signala par la remise d'une partie des redevances féodales, et par la diminution de l'impôt perçu sur les vins et les blés à leur entrée dans le port (19 avril 1376).

La chastellenie ne resta que trois ans entre ses mains; il la vendit, le 1er décembre 1377, au duc Jean de Berry, (11) avec celle de Montreuil-Bonnin, moyennant 2,000 livres de rente viagère, pour la première; 1,000 pour la seconde, et 25,000 livres d'or.

Jean de Berry était un prince éclairé, ami des arts et des lettres (12). Il fit beaucoup pour son nouveau domaine.

La première charte que nous rencontrons, est une remise de contributions accordée, le 16 août 1378 (13), aux habitants, à l'occasion de la réparation de l'une des voûtes de Notre-Dame. Dès ce temps sans doute, l'église romane, qui existait avant le monument actuel, menaçait ruine et ne répondait plus aux besoins de la nombreuse population.

Bâtie au XIe siècle, comme l'indique la belle crypte que l'on vient de rouvrir dernièrement, elle était beaucoup trop petite, et ne pouvait contenir tous les fidèles. C'est ce qui engagea à la reconstruire sur un plan plus vaste, et à ne conserver aucune partie du vaisseau primitif.

Jean augmenta aussi les privilèges de Fontenay ; il vint même souvent le visiter (14) ; mais le plus grand bienfait qu'il lui accorda, fut la permission de recreuser le port, encombré par les vases de la Vendée, et celle de percevoir à cet effet, pendant 4 ans, le droit d'aides sur les ports du Gué et du Payré de Veluire , du bot de l'Anglée, du passage de Moreilles avec la Pichonnière et autres ports, sis sur la rivière de Vendée et dans l'île de Maillezais, à la charge de payer 200 livres par an aux habitants de Niort, et 100 autres livres pour les réparations du château de la même ville (août 1410).

Ces beaux privilèges n'eurent pas d'effet : à peine les travaux étaient-ils commencés, que la ville se vit tout enlever, et perdre pour toujours, sans doute, l'espoir de rendre à son port sa première importance.

Recherches historiques et archéologiques sur Fontenay, par Benjamin Fillon,...

Histoire de Bertrand Duguesclin extraite de Guyard de Berville

 

Le Château féodal de CLÉREMBAUD, de Saint Pompain - Bertrand du Guesclin à la conquête Bas-Poitou <==.... ....==> Guerre de cent ans Mortagne sur Sèvre en Poitou ; Quand du Guesclin bouta les Anglais hors de la région du Puy du Fou

 

 

 

 

 

 


 

Jeanne de Clisson épouse Jean Harpedanne Sénéchal de Saintonge.

Seule héritière, Jeanne de Belleville, dame de Belleville, de Montaigu, de Palluau, de Châteaumur, de Beauvoir-sur-Mer, de Thouarsais, de Noirmoutiers, de l’Isle d’Yeu, de la Garnache et de Pont-Callec vit son époux Olivier IV de Clisson décapité sur ordre du roi de France Philippe VI de Valois pour trahison.

Les biens du couple sont confisqués par le roi de France, toutefois la seigneurie de Belleville échoit à leur fille Jeanne de Clisson, sœur d’Olivier V de Clisson, qui est nommée dame de Belleville à sa naissance.

Cette dernière épouse, après septembre 1361, Jean 1er Harpedanne, seigneur de Raine dans le Devonshire, de Montendre, de Fontenay-le-Comte (1361), et vicomte d’Aunay. Il a environ 31 ans.

Jean de Harpedanne est un chevalier originaire du Devonshire en Angleterre, lieutenant de Jean Chandos. Il devint Sénéchal de Saintonge. Le couple s’établit ensuite au Poitou lors de l’occupation qui suivit le Traité de Brétigny. 

1 Jean avait donné à Édouard III d'autres lettres, datées du xxvne jour de juillet 1361, par lesquelles il lui abandonnait de nouveau le Poitou.

(Voy. Rymer, tom. vi, p. 331.) — Ces lettres qui ordonnent aux habitants de Fontenay d'en  bons et loyaux sujets du roi d'Angleterre

2 Notes communiquées par mon ami, M. Beauchet-Filleau.

3 Archives de Bourbon-Vendée.

4 Cet hôtel de la Chopine, était situé hors de la ville, près la porte Saint-Michel, sur l'emplacement occupé par les maisons qui avoisinent la route de la Châtaigneraie. - Il était passé dans la maison de Harpedanne, par les Brandin, ancienne famille de Fontenay.

5 Le fils de Jean II de Harpedanne, nommé aussi Jean, épousa Marguerite de France, dite de Valois, fille naturelle de Charles VI et d'Odette de Champdivers. — Elle avait été légitimée par Charles VII, en janvier 1427.

6 Ext. de l'Inventaire des titres de M.-D. — On remarquera que presque tous ces noms sont écrits comme les habitants des campagnes les prononcent aujourd'hui. - Notre-Dame de Coussay est l'ancien nom de la paroisse du Poiré, et Bonneuil un village situé près de Denans.

7 Chronique du bon duc Loys de Bourbon, édition Chazaud, p. 36 et 37.

8 Extrait de Froissart, ch. cccxi. — Du Guesclin avait été fait connétable le 2 octobre 1370.

9 Voici l'extrait de dom Plancher, Histoire de Bourgogne, tom. III, p. 38.

« Le 9 octobre 1372, le duc Philippe de Bourgogne arriva devant Fontenay-le-Comte : la ville ne lui put résister qu'un jour : ceux qui s'étaient retirés dans le château pour le défendre, et qui prétendaient obliger de là le duc à abandonner cette ville, où il était entré, furent contraints eux-mêmes de céder, dès le lendemain, leur fort au vainqueur. »

Le duc Philippe était en effet quelque temps avant à La Rochelle avec Du Guesclin, les ducs de Berry et de Bourbon; mais, comme le dit positivement Froissart, ce ne fut pas lui qui prit Fontenay.

10 Un Mémoire présenté par l'élection de Fontenay contre le gouverneur de la ville, M. de la Coudraye (In-4°, 1768, dix-neuf pages.), prétend que l'élection fut établie par Charles V, en 1373, lorsqu'il créa des élus en titre d'office, dans les principales villes de ses États. Je pense que c'est une erreur, quant à l'élection de Fontenay, parce qu'alors il n'y avait que des individus Elus, pour la répartition des impôts, et dont la charge expirait aussitôt le mandat rempli. - Henri II est le véritable créateur de l'élection.

11 Lors de cette vente, Du Guesclin manda à Pierre Maigny, son capitaine et châtelain de Fontenay, de donner la saisine et possession réelle an duc de Rerrv. (Note de M. de la Fontenelle.)

12 Voy. In Bibl. Hist. du Poitou, par Dreux du Radier. tom. I, n. 376.

13 Inv. des titres de N.-D.

14 Voy. D Fonteneau tom. xx, p. 181.