Châtellenie royale de Fontenay-le-Comte pendant la guerre de Cent Ans - Sir James Audley - Jean Chandos

AUDLEY ou AUDELEY (sir Jacques), Il a servi en France en 1346, à Crecy, où, il a combattu dans l'arrière-garde sous Richard Fitzalan, comte d'Arundel.

En août 1350, il participe à la bataille navale de Winchelsea.

Lorsque les hostilités ont repris entre l'Angleterre et la France en 1354, Sir James était constamment présent auprès du Prince noir et a acquis une grande réputation de valeur. 

À la bataille de Poitiers, le 19 septembre 1356, il prend position devant l'armée anglaise et, après avoir longtemps combattu, est gravement blessé et emporté par le combat.

Après la victoire, le prince s'enquit de Sir James, qui fut amené à la tente royale, où Edward lui dit qu'il avait été le chevalier le plus courageux de son côté, et lui accorda une rente de cinq cents marks. Sir James a fait ce cadeau aux quatre écuyers qui l'avaient accompagné pendant la bataille et a reçu du prince une nouvelle pension de six cents marks. 

Une variation de cette histoire déclare qu'après avoir félicité fortement ses quatre écuyers et attribuer son succès principalement à leur esprit d'entreprise, leur a fait le don de cinq cents marks. Cet acte de générosité venant à l'oreille du prince Edward, et, approuvant ce qu'il avait fait, confirma l'octroi aux écuyers, attribuant à sir James un loyer annuel de six cents marks. 

Lorsque la guerre se ralluma en 1359, Audley prit part à divers engagements et se trouva à plusieurs sièges.

En 1359, il fut l'un des chefs d'une expédition en France.

En 1360, il prend la forteresse de Chaven en Bretagne, ainsi que le château de Ferté-sous-Jouarre, et est présent à Calais lors de la conclusion de la paix entre l'Angleterre et la France en octobre 1360.

En 1362 il suivit le prince Noir en Gascogne, et on ne voit pas qu'il soit revenu dès lors en Angleterre.

1363 A peine Jean Chandos, lieutenant général en Aquitaine, et Guillaume Felton, sénéchal de Poitou, étaient-ils entrés en fonctions, qu'ils eurent à juger une affaire intéressant le sire de Parthenay.

 

Le chapitre de Saint-Hilaire de Poitiers se plaignit auprès de Jehan Chandos, vicomte de Saint-Sauveur, lieutenant du prince de Galles en Aquitaine pour le roi d'Angleterre Edouard III, de ce que Guillaume L'Archevêque voulait contraindre les habitants de Saint-Hilaire sur l'Autize et de Maigre-Souris (85240 Foussais-Payré), à faire le guet au château de Mervent.

 

 Ce droit ne lui appartenait point, car la terre de Saint-Hilaire sur l'Autize, dans laquelle le chapitre exerçait la haute, moyenne et basse justice, était du ressort de la châtellenie royale de Fontenay-le-Comte.

 Chandos, faisant droit à la plainte des chanoines, enjoignit le 23 avril 1363, à Guillaume Felleton, sénéchal de Poitou, de juger promptement le débat.

Celui-ci ajourna le sire de Parthenay à ses prochaines assises de Fontenay.

Ecoutons ce protecteur étranger

« Guillaume Felleton prend en sa sauve et espéciale garde les personnes, les biens et les serviteurs des honorables hommes le doyen et chapitre de la grant église de Monsieur saint Hylaire de Poitiers, contre aucunes puissantes personnes et plusieurs envieux et malvolans.

 Ladite sauvegarde fut proclamée par cri public en foires et marchés et à peine de 200 marcs d'argent, et les pannonceaux des sergents du sénéchal anglais furent apposés pour plus de sûreté sur les maisons appartenant au chapitre.

En retour de cette protection, la plus efficace de toutes dans ces temps singuliers où les provinces du sud-ouest de la France relevaient de la couronne d'Angleterre, G. Felleton devint lui-même trésorier de l'abbaye de Saint Hilaire de Poitiers.

 

On ignore le dénoûment du procès : mais il y a lieu de croire qu'il ne fut pas favorable à Guillaume 1.

 

Le 12 juillet 1363, Guillaume L'Archevêque nomma capitaine de son château de Parthenay Jean Cossin, seigneur de Mauregaine, dont la famille fournit plus tard divers officiers de la baronnie 2.

Le 24 novembre 1366, par acte daté de Parthenay, il concéda à l'abbaye de la Clarté-Dieu un délai de neuf ans pour exploiter les bois qu'il lui avait donnés dans sa forêt de Semblancay en Touraine 3.

En 1367 Sir James fut chargé du gouvernement de l'Aquitaine et grand sénéchal de Poitou lorsque le prince, se rendit en Espagne.

Lorsque les combats reprennent en 1369, il est envoyé comme lieutenant du prince en Poitou et Limousin.

Il mène plusieurs campagnes de destruction dans le Berry et en Touraine, puis met le siège devant La Roche-sur-Yon (Vendée) avec Edmond de Langley, le comte de Cambridge. (Edmond de Langley le quatrième fils du roi Édouard III d'Angleterre et de Philippa de Hainaut.)

Après la prise de la ville, il se retire à Fontenay-le-Comte, sentant probablement sa mort arriver. Il y meurt aux environs du 23 août 1369.

Ses obsèques ont lieu en grande pompe à Poitiers. A la nouvelle de sa mort, il pleura son ancien compagnon d'armes, fit transporter son corps à Poitiers et enterrer magnifiquement dans la cathédrale 4.

Son tombeau, dans la cathédrale de Poitiers, est détruit en 1562.

C'était, dit Froissart, « un moult saige et vaillant chevalier. »

 Il sortait d'une illustre maison d'Angleterre.

Ayant donné, à la fatale journée de Poitiers, les preuves du plus grand courage, le Prince Noir le déclara le chevalier le plus brave de son armée. Cuvelier ajoute à James Audley  les noms de Jean Chandos, du comte de Pembroke, et l’on sait que ces trois chevaliers, les deux premiers du moins, étaient à la journée du 19 septembre 1356 dont ils furent les héros.

 

 

 

 

 

 

1369, moulin de la Garde, Jean Belon, capitaine de la Roche sur Yon, livra la place forte à Jean Chandos <==.... ....==> JUSTICE DE POITOU. L'ancienne sénéchaussée de Poitou

 

 

 

 

 

 


 

1. Chartes de Saint-Hilaire, publiées par M. Rédet dans les Mém. des antiq. de l'Ouest.

2. Dict. hist. des fam. de l'anc. Poitou, t. I.

3. Catalogue de dom Housseau, p. 453, n° 3657 dans les Mém. de la Soc. arch. de Touraine.

4 Ext. du travail de M. le conseiller Filleau, sur l'ordre judiciaire et administratif du Poitou, p. 36. — On trouve dans Froissart, le récit de la mort de James Audley.

James, dans son Histoire du Prince-Noir (1836), tom. 11, p. 440, prétend que vers cette époque, James Audley ne fit que se retirer des affaires publiques; ce qui fit répandre le bruit de sa mort. La cause de cette retraite, ajoute-t-il, fut celle de son fils, qui portait le même nom que lui, et finit ses jours à Fontenay-le-Comte. - James Audley, le père, aurait vécu jusqu'après le mois d'avril 1386.

Il y avait un château médiéval à Audley Castle Hill dans le Comté  Staffordshire à la fin du 13ème siècle. La motte de Castle Hill est considérée comme ayant été le siège d'origine de la famille Audley avant leur déménagement au château de Heighley dans le premier quart du XIIIe siècle.

Le plus noble Ordre de la Jarretière est un ordre de chevalerie fondé par Edouard III d'Angleterre le 12 avril 1348. Il est le plus ancien ordre de chevalerie dans le système britannique de distinctions honorifiques, en devancé la priorité que par la Croix de Victoria et la Croix - George .

Lorsque l'ordre de la Jarretière a été fondé, James Audley a été initié comme l'un de ses premiers membres et son échoppe à la chapelle St. George, Windsor était le onzième du côté d'Edward, le Prince Noir.

L'Ordre de la Jarretière est dédié à l'image et aux armes de Saint Georges, le saint patron de l' Angleterre .

 

Beltz, Memorials of the Order of the Carter, c. LII, 75-84. — Froissart, Chroniques d'Angleterre, France et Espagne.