18 Octobre 1793, le général Charles Melchior Artus de Bonchamps meurt près de Varades

"Grâce aux prisonniers ! Bonchamps le veut, Bonchamps l'ordonne !"

Au lendemain de la défaite à Cholet (17 octobre 1793) à l’agonie, voici le dernier ordre donné. Il a obtenu la grâce de 5 000 prisonniers républicains enfermés dans l'enceinte de l'abbaye de Saint Florent le Vieil.
Le général Charles Melchior Artus de Bonchamps meurt le 18 octobre à 11 heures du soir à la Meilleraie près de Varades.
Après, c’est le passage de la Loire et la « Virée de Galerne ».

 

Parmi les prisonniers, se trouvait le père du sculpteur David-d'Angers. il érigera le tombeau de Bonchamps dans l'église abbatiale de Saint Florent, où on peut lire : « À la mémoire de Charles-Melchior Artus, marquis de Bonchamps, moissonné à 33 ans, pour la cause sacrée du lys, si jeune encore. »