La Roche sur Yon, ville impériale, la Statue équestre de Napoléon Ier

La Roche sur Yon, nom de la bourgade ancienne qui devient Chef-lieu de Vendée par décret impérial du 5 Prairial an XII (25 mai 1804)

 

La commission nationale du patrimoine et de l’architecture du Ministère de la Culture a approuvé le classement de la statue équestre de Napoléon et de son socle au titre des monuments historiques.

L’édifice se compose de deux parties. La première partie est composée d’une statue en bronze d’une dimension de 4,66 m de haut, de 5,40 m de long et de 1,70 m de large. La seconde partie est le socle en granit d’une dimension de 4,86 m de haut, 7,90 m de long et 5,80 m de large.

 


Petit rappel historique.

Février 1851 : Léon Audé, maire de La Roche-sur-Yon, rencontre le comte Emilien de Nieuwerkerke, un sculpteur diplômé des Beaux-Arts, pour lui faire part du souhait collectif d’ériger une statue à l’effigie de Napoléon, au cœur de la ville qu’il a fondée.


13 septembre 1852 : la construction de la statue est autorisée par décret de Louis Napoléon, président de la République.

Le comte de Nieuwerkerke accepte de réaliser l’œuvre et sera aidé dans son entreprise par les célèbres fondeurs de l’époque Eck et Durand pour la statue et les entrepreneurs Haguais et Touchard pour le socle.

La souscription et l’apport de subventions de la part de 152 communes et de l’administration des Beaux-Arts permettront de collecter 57 721,60 francs pour financer le monument.


15 août 1853 : la première pierre est posée le jour de la Saint-Napoléon.

 

 

Le 20 aout 1854, 20 000 personnes ont fait le déplacement pour découvrir la statue, inaugurée le jour du 50e anniversaire de la création de la ville par l’Empereur.

Le comte de Nieuwerkerke fut délégué par l’empereur pour le représenter à la cérémonie.

Dans une lettre datée du 19 juillet de la même année, il annonce le fait à un ami : «  j’y ferai d’un bronze deux coups, écrit-il, puisque je serai auteur et receveur.

 

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Castrum de Rocha super Oyonem (la Roche sur Yon) prieuré saint Lienne <==